Monday, Apr 16, 2012 Anna Permala , , , ,

Bring out your guitars!

For many people it was just another Tuesday night in Helsinki, but game lovers know better. Old and new friends alike found their way to Bar Cuba to converse, relax, and participate in sudden brainstorms.

After most of the visitors had settled in the stage was claimed by Ovelin, the melodious sponsor of the evening. Cristoph Thür, co-founder and CEO of Ovelin, was so kind as to entertain us with a few words and a demonstration of their acclaimed iPad game WildChords. The innovation of WildChords is to learn to play the guitar the fun way through gameplay objectives. Be afraid, Guitar Hero.

Ovelin donated visitors a few drinks and a guitar pick, and one especially cozy corner of Cuba was reserved for those who wanted to try the game for themselves. Evening was not short of wildlife as Ovelin´s exotic mascot Carsten the Crocodile was also present, ready to pose for the multitude of cameras.

We had 140 human visitors and one crocodile. Maybe in the next IGDA gathering we will hear live guitar music from one of you? Thank you to everyone and see you in May!

 
Photos by Stuart McQuade


Sunday, Mar 25, 2012 sonjak , ,

Ovelin, a company behind the widely-praised, award winning WildChords is yet another success from Finland. Ovelin got €1.1M seed funding from True Ventures in February 2012 enabling them to develop Wildchords further. Besides Wildchords, Ovelin is working on other ways to make world more musical. It surely is quite an achievement not only to make it in the competition but to innovate and create an original product, too.

Ovelin is going full speed ahead with Wildchords and the next products. IGDA Finland April party is a fantastic opportunity for you all to see what the future holds for Ovelin. You’ll have a chance to try Wildchords if you haven’t already. Also if you dream of being a part of the success story, better be at Cuba on 3rd of April and meet the team behind Wildchords!

IGDA Finland chapter is one of the most active IGDA chapters in the world. We have the greatest parties, see you in April! Ps. You do not have to be a member to join the pub events at Cuba bar.

IGDA Finland April Gathering – time to party with Ovelin
Tuesday, April 3rd, 2012 at 7PM
Cuba Bar, Erottaja 4, Helsinki Finland (map: http://igda.fi/?page_id=5)

Vision: Mobile Games are the driver of innovation in the smartphone industry and the most successful category in the apps economy.

Mission: Manage and market the world’s largest competition for mobile games and recognize and reward the best mobile game developers.

Great games nominated from Finland: Bike Baron, Shadow Cities, Death Rally, Draw Race 2 and WildChords amongst the best of the best. Vote now and bring People’s Choice Award to Finland :)

The competition is now the mobile entertainment industry’s leading showcase for groundbreaking innovations, displaying exceptional quality and new trends in mobile entertainment, whether the games are made for the iPhone, for Android Phones, Windows Mobile, Bada (Samsung), BREW MP, for Blackberry, WebOS, J2ME, Flash, HTML5 or any other widely spread Operating System for mobile handsets.

Monday, Jun 13, 2011 Joona Pulliainen , ,

Kitarasankaruus, tai edes kohtalainen soittotaito, olisi hieno juttu, mutta monelta aloittelijalta loppuu motivaatio alkuinnostuksen laannuttua. Tamperelainen pelistudio Ovelin aikoo korjata asian kitarapeli WildChordsilla, joka pitää motivaation yllä ja todella opettaa soittamaan.

Studion toinen perustaja Mikko Kaipainen kiteyttää pelin näin: “Guitar Hero oikealle kitaralle, mielekkäällä sisällöllä ja täysin omanlaisella toteutuksella”. Opetuksellisia elementtejä ei kuitenkaan erikseen korosteta, vaan suunnittelijat luottavat siihen, että pelin pelaaminen oikealla kitaralla opettaa pelaajaa luontevasti. Ovelinin käyttämän signaalikäsittelytekniikan ansiosta pelaaja saa välittömästi palautetta harjoituksen (eli kentän) suorittamisesta, ja taitoja on pakko kartuttaa, sillä eteneminen riippuu kenttien (eli harjoitusten) suorittamisesta hyväksyttävällä tasolla.

Alalla Ovelin on saanut kiitosta omaperäisestä ideastaan, ja tunnustusta on tullut myös useista eri kilpailuista. Kaipaisen mukaan kilpailuilla on ollut useampiakin positiivisia vaikutuksia. Alkuvaiheessaan Ovelin on panostanut varsinkin liiketoimintamallin ja konseptin kehittämiseen, ja Kaipainen kertoo kilpailuiden olleen erittäin hyvä tapa näiden ajatusten testaamiseen. Lisäksi kilpailuilla on myös imagoarvoa sekä omat rahalliset etunsa.

Ovelin on varsin nuori firma: se perustettiin loppuvuodesta 2010, ja WildChords on sen ensimmäinen projekti. Perustajat Mikko Kaipainen ja Christoph Thür halusivat luoda oman pelinsä ja samalla ratkaista varsin yleisen ongelman: monien muiden tapaan parivaljakon oma kitaransoitto tyrehtyi aikoinaan motivaation puutteeseen, ja tähän pulmaan WildChords on yksi ratkaisu.

Rahoitus on järjestynyt sekä omasta takaa että julkiselta puolelta (mm. AVEK, Tekes ja Keksintösäätiö), ja sen turvin Ovelin on koonnut pienen mutta osaavan tiimin. Tällä hetkellä eniten vahvistuksia kaipaa tiimin tekninen puoli, johon ollaan aktiivisesti rekrytoimassa kehittäjiä. Myös rahoituspohjan vahvistaminen yksityisen pääoman osalta on edelleen ajankohtaista.

Julkaisualustaksi Ovelin on valinnut iPadin, ja julkaisuajankohta sijoittuu alkusyksyyn. Studio on myös aikeissa laajentaa alustavalikoimaa jo vuoden loppuun mennessä. Luontainen kohderyhmä WildChordsille ovat soittoharrastuksensa vasta aloittaneet sekä soittamisen alkuvaiheessa lopettaneet. Ovelinin mukaan kitara poimitaan useimmiten käteen 7–12-vuotiaana, joten WildChordsin tavoittelema ydinkuluttaja on melko hyvin selvillä. ”Olemme tosin saaneet todella hyvää palautetta demosta myös aikuisilta käyttäjiltä, joten konsepti tuntuu toimivan myös laajemmalle kohdeyleisölle”, Kaipainen lisää.

Varsin yksilöllistä projektiaan vetävä Ovelin on luottavainen tulevaisuuden suhteen. Oma idea on vahva, ja pelialan kehitys on muutenkin ollut positiivista.

“Keskitymme täysin WildChordsin kehittämiseen ja uskomme, että musiikin ja musiikkiharrastusten parissa riittää varmasti paljon uusia hyödyntämistapoja ja laajentumismahdollisuuksia ideallemme”, Kaipainen summaa.

“Alaa seuratessa pelialan rahoitustilannetta ei voi ainakaan haukkua huonoksi, jos ottaa huomioon viime aikoina uutisoidut suomalaisten yritysten saamat ulkomaiset rahoitukset. Lisäksi Suomesta löytyy paljon osaamista, joka tulee varmasti auttamaan uusien menestystarinoiden luomisessa”, Kaipainen toteaa.

Rieti Ryysy